Begrijpen wat bitcoin is

Wat is Bitcoin, volgens Jimmy Song (Deel 1)

Het is moeilijk om iets te begrijpen wat je niet kunt aanraken, zien of bezoeken. Hetzelfde geldt voor Bitcoin, zo zegt Jimmy Song. Song is een Bitcoin expert, docent en ontwikkelaar. Wat is Bitcoin? Weten wat Bitcoin is, is anders dan begrijpen wat het is. Wanneer je Bitcoin begrijpt, kun je er effectief in beleggen en een goed rendement behalen. Wanneer je Bitcoin niet begrijpt, neem je te veel risico en boek je mogelijk een verlies.


De meeste mensen kennen Bitcoin. Ze weten dat het een cryptovaluta is. Maar ze kennen Bitcoin slechts Wat is Bitcoin volgens Jimmy Songoppervlakkig. In dit artikel leg ik je op een dieper niveau uit wat Bitcoin eigenlijk is, aan de hand van de kennis en publicaties van Jimmy Song.

Wat is Bitcoin – Schaarsheid

Het is een economische regel. Wanneer iets schaars is, is het niet veel breed (meer) verkrijgbaar en heeft het de neiging om waardevol te worden. Wanneer iets waardevol is, stijgt de prijs. Geld heeft dus een rol in de prijsstijging. Hetzelfde geld voor valuta. Wanneer er een overvloed aan geld is, zullen de prijzen harder gaan stijgen. Dit is niet praktisch voor de handel in goederen. Dan worden de goederen in die valuta namelijk duurder voor het buitenland.

Er zijn twee verschillende type schaarsheid, die worden gescheiden door een dichotomie. Aan de ene kant is er een gecentraliseerde, kunstmatige en gemanipuleerde schaarsheid. Aan de andere kant is er een gedecentraliseerde, natuurlijke en niet-gemanipuleerde schaarsheid.

Gecentraliseerde schaarsheidbeleggen in bitcoins

Gecentraliseerde schaarsheid is het resultaat van een centrale autoriteit die het product produceert of op de markt brengt. Dit zijn bijvoorbeeld nummerborden, vergunningen, enzovoort. Centrale autoriteiten geven namelijk deze producten uit. Namaak en fraude zijn een gevaar voor deze categorie van schaarsheid. Fraude is namelijk goedkoper dan dit type producten kopen op de markt.

Gedecentraliseerde schaarsheid

Gedecentraliseerde schaarsheid is iets wat natuurlijk voorkomt. Verschillende dingen kunnen op deze manier schaars zijn, zoals zout, glas, schelpen, kralen en goud. Het kost relatief veel energie om deze dingen te produceren. Daarom worden ze niet snel nagemaakt en wordt er niet snel fraude mee gepleegd. Deze dingen zijn op bepaalde momenten in het verleden daarom als betaalmiddel gebruikt. Wanneer de productiekosten van deze artikelen dalen en worden weggeconcurreerd door andere schaarse dingen, is dit type geen betaalmiddel meer.

Wat is Bitcoin – Manipulatie

Dit onderscheid is cruciaal. Gecentraliseerde schaarsheid verschilt kwantitatief van gedecentraliseerde schaarsheid. De waarde van producten kunnen beheerd worden door een bedrijf over autoriteit. Deze partij kan de prijs dan kunstmatig manipuleren. Gemanipuleerde schaarse dingen kunnen hun waarde verliezen wanneer de controlerende autoriteit dit bepaalt. Niet-gemanipuleerde schaarse dingen verliezen niet gemakkelijk hun waarde, maar vereisen doorgaans belangrijke technologische innovatie of gedwongen in beslaglegging.

Wat is Bitcoin – Digitalisering

Tot de introductie van Bitcoin was er sprake van slechts één vorm van schaarsheid in de digitale omgeving: centralisering/kunstmatig/gemanipuleerd. Dit is niet vreemd, omdat de digitale omgeving geheel door de mens is gemaakt, en er weinig reden was om te bedenken dat er iets gecentraliseerds, natuurlijks of niet-gemanipuleerd in de digitale omgeving kan bestaan.

Digitale dingen zijn gemaakt van 1 en 0, en doorgaans gemakkelijk te kopiëren. Digitale producten kunnen worden gecategoriseerd in twee typen: oneindig kopieerbaar en schaarse, gecentraliseerde producten. Mp3’s kunnen bijvoorbeeld steeds weer opnieuw worden gekopieerd, maar producten als World of Warcraft Gold worden gemanipuleerd (gecontroleerd) door een centrale autoriteit.

Wat is mining in Bitcoin?kleine bedragen investeren in bitcoin

Bitcoin was revolutionair omdat het de decentrale schaarsheid in de digitale wereld mogelijk heeft gemaakt. Voordat Satoshi Nakamoto Bitcoin in 2008 introduceerde, had niemand verwacht dat dit mogelijk was. Kunnen er natuurlijke, decentrale en oncontroleerbare dingen bestaan in de digitale omgeving?

Het antwoord is dus ‘ja’. En de verklaring ligt in ‘proof-of-work’. Dit is een “moeilijk wiskundig probleem’ of ‘consensus probleem’. In de wereld van Bitcoin heet proof-of-work het mijnen (mining).

Om goud te delven in goudmijnen, wordt het gesteente bewerkt. Gemiddeld wordt er 45 ton gesteente en vuil bewerkt om ongeveer 30 gram goud (1 ounce) te winnen. De totale kosten van deze activiteit liggen doorgaans iets onder de prijs van 30 gram goud. Daar komen dan nog de kosten bij om te verifiëren dat het daadwerkelijk goud is, met behulp van testjes. Daarmee komen de kosten om goud te produceren bijna gelijk aan de prijs van goud. De prijs om goud te produceren is dus hoog, maar de prijs om te verifiëren dat het goud is, zijn redelijk laag.

Proof-of-work is ongeveer hetzelfde, maar dan in de digitale omgeving. Er is iets dat nonce heet. Dit betekent ‘number used only once’. Dit is doorgaans lastig te vinden, waardoor de vergelijking voldoet. De prijs voor het vinden van nonce ligt, net als bij goud delven, onder de prijs van Bitcoins. De verificatie is erg makkelijk en goedkoop. Net als goud is proof-of-work duur om te produceren, maar goedkoop om te verifiëren.

Bitcoin gebruikt dus de wiskunde als een gedecentraliseerde, natuurlijke en niet-manipuleerbare (niet controleerbare) schaarsheid waardoor je er goed geld mee kan verdienen.

Conclusie: Wat is Bitcoin?

Bitcoin is iets dat natuurlijk, gedecentraliseerd, niet-manipuleerbaar en digitaal is. Voordat Satoshi het ‘uitvond’ in 2008, bestond het nog niet. Geen enkele andere cryptovaluta heeft deze kenmerken, volgens Jimmy Song. Dit is de sleutel tot het succes en het gebruiksgemak van Bitcoin. Schaarsheid is het belangrijkste kenmerk dat vereist is om een betaalmethode te kunnen zijn of worden.

In het volgende deel van deze uitleg zal ik verder ingaan op de eigenschap van Bitcoin als betaalmethode, en waarom het beter is dan andere betaalmiddelen en valuta, met dank aan Vijay Boyapati en Michael Flaxman.

Verder lezen?Bitcoin mining mijnen

Bron

What is Bitcoin – Part I door Jimmy Song